Ergonomie

C'est très certainement LE point fort d'android.

Bien sûr l'interface est belle et fluide même si la personnalisation se limite à changer le fond d'écran et ajouter quelques raccourcis ou widgets.

Mais surtout, les fonctions sont toutes pensées intelligemment de façon a être facilement utilisables, même par un novice.

Le carnet d'adresses est un modèle de simplicité :

  • seuls les champs renseignés apparaissent
  • on peut mettre des contacts en favoris
  • le défilement de la liste est rapide
  • on peut saisir un curseur qui apparaît pendant le défilement pour aller plus rapidement à une des lettre de l'alphabet qui apparaissent alors

Une remarque à ce sujet : les contacts ne sont pas lus depuis la carte SIM, mais on peut tous les importer d'un coup facilement via le menu.

Le clavier virtuel est plutôt bien conçu mais l'usage d'un stylet est recommandé.
L'appui long sur certaines touches (voyelles, ponctuations) fait apparaître un liste de caractères complémentaires.

Parmi les rares défauts de ce point de vue j'ai noté :

  • la barre haute trop petite, donc difficile à "saisir" à cause de l'épaisseur du bord d'écran
  • l'indicateur de batterie trop sommaire

Enfin, tout est correctement traduit en français, ce qui ne gâche rien :-)

Téléphonie

Comme expliqué dans la partie ergonomie, l'usage de la téléphonie est vraiment très simple.

Le son est correct (sans être exceptionnel) pour les 2 parties, mais il n'y a pas de réglage du volume en cours d'appel.

Bonne nouvelle : le double appel fonctionne.

Attention : le téléphone se met en veille rapidement même pendant un appel.
L'avantage, c'est d'éviter une action involontaire si on touche l'écran avec l'oreille (ne rigolez pas !).
L'inconvénient, c'est que la sortie de veille est un peu longue, surtout quand il faut raccrocher après avoir laissé un message vocal (retenez vos commentaires à vois haute pendant quelques secondes jusqu'à être sûr d'avoir bien raccroché !).

Connectivité

Wifi

Comme pour le reste, établir un connexion wifi est très simple.
J'ai pu me connecter a des réseaux wifi WPA ou ouverts (FON, Freewifi) sans difficultés

Bluetooth

Petite déception : mon kit main ligne Nokia BH-214 est bien reconnu, mais aucun son n'y passe !
Ni en appel téléphonique, ni en écoute de mp3.
J'ai peut-être loupé quelque chose ?

GPS

J'ai testé l'application And2nav qui paraît prometteuse mais souffre de quelques bugs sur le neo Freerunner (crashs, tuiles qui clignotent, etc ..).
Cela dit la partie GPS fonctionne puisque j'ai été correctement positionné durant un trajet de 160km.

USB

Je voulais voir s'il y avait différents modes et notamment s'il existait une possibilité de configurer le neo comme s'il était une clé USB pour y fransférer des fichiers.
Malheureusement je n'ai pas encore eu le temps de creuser cette partie.

GPRS

Même cause, même punition : je n'ai pas testé du tout cette fonction.

Applications

Par défaut, android vient avec :

  • la partie téléphonie (appels / carnet d'adresses / historique / favoris / SMS)
  • navigateur (pas mal d'ailleurs)
  • agenda
  • appareil photo (pourrait être retiré sur le neo !)
  • camera (idem)
  • calculatrice
  • dev tools
  • email
  • galerie
  • musique
  • réveil

Une solution assez complète, donc.

A cela j'ai ajouté grâce au navigateur et à une connexion wifi :

  • And App Store (logiciel client du site d'applications éponyme)
  • SAM (logiciel client du site d'applications slideme)
  • And2nav (navigation GPS)
  • cleanoid (indispensable pour supprimer les applications en mémoire)
  • andeplorer (explorateur de fichiers)
  • mVideoPlayer (lecteur multimédia)

Autonomie

Aïe ! C'est LE point noir !

Android est un GROS consommateur de ressources et l'autonomie est - disons-le franchement - TRES insuffisante.

Moi qui suis un utilisateur très modeste (moins de 5 appels et SMS par jours, pas de wifi, pas de GPS, pas de GPRS), je ne tiens pas une journée de travail !
Je me précipite donc sur la moindre occasion de brancher mon neo (chargeur de voiture, cordon usb au bureau, etc.)

L'une des raisons évidentes est que les applications lancées ne se ferment pas vraiment.
Elles restent ouvertes en mémoire et tournent en tâche de fond.
Par défaut, rien n'existe pour y remédier (a part un reboot).

Il faut donc installer un "nettoyeur" (comme cleanoid) et le lancer fréquemment.
Mais cela ne suffit en aucun cas pour tenir une journée complète sans recharger.

Stabilité

Globalement, Android s'en sort pas mal.
On peut même lancer plusieurs applications en parallèle sans trop de problèmes.

Mais il lui arrive parfois de se relancer subitement, notamment pendant un appel !
Ce n'est pas un vrai reboot mais une fois terminé, la connexion au réseau GSM ne fonctionne pas toujours.
Dans ce cas, pas le choix : reboot complet (pendant que votre correspondant se demande ce qui se passe !).

A savoir

Les boutons

Bouton Power :

  • appui court : affiche le menu ou déverrouille
  • 2 secondes : met en veille
  • 3 secondes : menu pour mode silencieux / mode avion / éteindre
  • 8 secondes : arrêt brutal

Bouton AUX :

  • appui court : retour / précédent
  • 2 secondes : retour au bureau
  • 3 secondes : liste des applications récemment ouvertes

Combinaison AUX + Power (court) : mise en veille

Installation d'applications

A ce jour il est impossible d'utiliser le gestionnaire d'applications du site officiel car le neo freerunner n'est un "google phone" supporté.

En revanche on peut installer des logiciels de sites tiers via internet ou via un PC avec la commande adb.

Voir le site android-on-freerunner et le wiki d'openmoko (ici, ici et ).

Conclusion

Android sur Freerunner est pour l'heure un étrange paradoxe.

Malgré des qualités indéniables (ergonomie, catalogues d'applications, simplicité), il possède également de gros défauts (autonomie, redémarrage intempestif).

Dommage car ils suffirait d'un rien pour le neo freerunner soit enfin à la portée de monsieur tout-le-monde grâce à android.
Mais le développement continue sur android-on-freerunner (n' hésitez pas y à contribuer) et la version "Eclair" (android 2.1) est sur les rails.
A suivre, donc.